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La franja del Sahel y la larga espera del hambre
publicado por I.A.J. COOPERACIÓN el 21/07/10

Los dos países ya han declarado el estado de emergencia y solicitan ayuda internacional, pero la situación afectará también a miles de personas de países vecinos de la franja del Sahel como Burkina Faso y Malí.

Si bien la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) señala como las causas de esta situación los efectos de las malas cosechas de 2009, el tardío inicio de las lluvias, las plagas de langosta, los altos precios de los productos, y la combinación de estos factores con una pobreza persistente, las organizaciones de la sociedad civil internacional denuncian como causa primordial ?las políticas de ajuste estructural impuestas a los países pobres por el Banco Mundial (BM) y el Fondo Monetario Internacional (FMI) desde la década de 1970?.

Partiendo de la imposición a los países pobres de la liberalización de sus mercados y las políticas de ajuste estructural desde los años?70, la situación actual se traduce en el total desmantelamiento de los instrumentos que estos países tenían para proteger su producción agrícola local, la reconversión de tierras fértiles dedicadas al abastecimiento del mercado local hacia producción de commodities mundiales, la existencia de mercados y tierras manejados por las agroindustrias mundiales y especuladores, y las exportaciones de alimentos subsidiados por los países ricos.

El sector agrícola en el mundo ha tenido en 2007 una producción record de 2.300 millones de toneladas, un 4% más que el año anterior. Desde 1961 la producción mundial de cereales se ha triplicado, mientras que la población se ha duplicado, como explica la ONG Grain en un artículo de 2008 titulado ?El negocio de matar de hambre. Es necesario cambiar radicalmente la política alimentaria ¡ya!?. Si bien las personas consumimos menos de la mitad de esta producción mundial, la mayor parte se utiliza para consumo animal, y cada vez más, para biocombustibles. ?Hemos permitido que los alimentos sean transformados de algo que alimenta a las personas y les asegura el sustento, en una simple mercancía para la especulación y los negocios?, indica Grain.

La última gran hambruna de la franja del Sahel fue en 2005. Se trata de ?emergencias cíclicas?, predecibles, que no surgen por sorpresa y que pueden evitarse con los recursos que la humanidad tiene en el siglo XXI. Un asunto de ética y desarrollo humano.

Artículo de Carla Pascual y Gonzalo de Castro, departamento de estudios de Intervida.

En la imagen, Burkina Faso


 
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